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没想到吧?航天强国美国,居然要用俄罗斯的火箭发动机
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来源:上观新闻 作者:陆军 2017-09-19 11:59
摘要:最近一则新闻让无数人震惊:据美国媒体报道,美国在未来10年内将不得不继续使用俄罗斯RD-180火箭发动机发射本国的火箭。是美国技不如人,还是有别的原因?

 “谁控制了太空,谁就掌握了地球。”作为世界第一航天强国,美国在航天事业上有着太多的辉煌战绩:阿波罗飞船登月、哈勃望远镜、火星探测、火箭海上回收……这些成绩光彩照人,让全世界仰慕。而要把飞船或者探测器送入太空,那就需要火箭。然而,最近一则新闻让无数人震惊:据美国媒体报道,美国在未来10年内将不得不继续使用俄罗斯RD-180火箭发动机。是的,美国火箭居然使用老对手——俄罗斯的火箭发动机。

 

 

俄罗斯发动机美国还要用十多年

据《华尔街日报》近日报道,美国国防部将向联合发射联盟公司购买安装了RD-180发动机的“宇宙神—5”火箭直至2024年或2025年。同时,美国在2028年前还可能一直需要向俄罗斯购买火箭发动机。联合发射联盟公司是由美国两大军火巨头——洛克希德—马丁公司和波音公司合资组建的,为美国政府提供航天器发射服务。这家公司计划在2019年前测试替代“宇宙神—5”的“火神”火箭,在2022—2023年前为新火箭取得发射许可。但“宇宙神—5”火箭将继续使用至2025年,因为新火箭需要时间来证明自己的可靠性。

美俄两国1997年签署美国向俄罗斯购买101台RD-180火箭发动机的买卖合同,价值约10亿美元。由于美俄两国关系近年来不断恶化,美国国会此前曾下令禁止在2019年后继续使用俄罗斯发动机,但是因为美国在未来几年内无法造出国产火箭发动机,国会随后又取消了这一禁令。之后,联合发射联盟公司向俄罗斯加购了20台RD-180火箭发动机。

 

俄罗斯火箭发动机确实优点多

美国对这一火箭发动机的依赖首先是由于这一发动机的良好性能和稳定性。RD-180发动机是由俄罗斯国有动力机械科研生产联合体生产制造的一款双燃烧室、双喷嘴火箭发动机,由RD-170系列衍生而来,不仅继承了RD-170发动机的富氧预燃室设计,而且还采用共享涡轮泵和高压分级燃烧循环,真空推力超过400吨、比冲3052米每秒,发动机效率更高。无论在推力、重量、还是可靠性方面,RD-180火箭发动机都堪称目前世界上同级别产品中最优秀的产品,是各国大推力火箭发动机的首选。

美国从上世纪90年代开始在其运载火箭上使用RD-180发动机,先后完成月球、火星、冥王星和木星探测任务。据官方资料显示,20多年来,美国成功发射了70多枚安装这种发动机的火箭,仅出现1次故障,充分证明了这一类型发动机的稳定性。

美国依赖这种发动机的第二个原因是价格便宜。据介绍,一台RD-180火箭发动机仅需约1000万美元,而美国航空喷气-洛克达因公司提出的LOX AR—1型火箭发动机方案,单台报价就达2500万美元,并且这个报价还没有分摊美国10亿美元的研发费用。价格低廉成为俄制火箭发动机吸引美国的最大优势。在近年来美国对航天预算进行大幅缩减的背景下,节省出来的资金可以用来发展隐形战机、战略导弹、核潜艇、航母等海军、空军的项目。美国国防部副部长沃克去年6月表示,一旦放弃RD-180发动机,美国的火箭发射成本将大大增加,单次发射费用至少要增加40%,这样在6年内将会使美军增加15亿至50亿美元的支出。
    

技术衰退美国军方有说不出的痛

当然,使用俄罗斯的火箭发动机,美国军方也有说不出的隐痛。自2006年起,美国空军将发射“宇宙神-5”火箭的任务分包给了联合发射联盟公司。公司开门做生意,求的是利润最大化。国家利益?至少不排在第一位。最终的结果是,美国长期以来只依赖采购的俄罗斯RD-180发动机,而不再研发同级别的发动机,从而导致其研制火箭发动机的能力逐渐衰退

由美国航天专家组成的一个委员会日前对在不使用RD-180发动机条件下的美国火箭发射情况进行了展望,结论是要研制出可替换RD-180发动机的产品最少需要5年甚至更多时间,而美国目前RD-180火箭发动机的储备量仅能满足2年的火箭发射需求,因此存在一个近3年的缺口。这3年的缺口将对美国的敏感领域,特别是军事卫星通信和导弹防御体系造成严重后果。目前,美国专用于太空监视和导弹防御的天基红外系统卫星均由“宇宙神-5”火箭发射送入地球同步轨道,缺乏RD-180发动机将导致至少30项发射任务延迟,并使美国已构建的卫星通信和防空警报系统处于危险之中。

文字编辑:陈煜骅 题图来源:视觉中国 图片编辑:邵竞
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