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花了五年时间,他和美国纽约的“小摊贩”们混在一起
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来源:上观新闻 作者:施晨露 2020-06-05 12:28
摘要:美国社会学家米切尔·邓奈尔花了5年时间与街头工作者生活在一起

由华东师范大学大学出版社引进出版的《人行道王国》打开了纽约“小摊贩”们的世界。作者是美国社会学家米切尔·邓奈尔,他在第六大道上前后待了5年,并以杂志摊贩的身份与街头人一起生活与工作,观察到了他们的另一面人生。

二十世纪八九十年代的纽约,人行道问题开始凸显,同一街区上,共同生活着中产阶级和贫困人口。贫困者睡在长椅上,地铁里,教堂门口的台阶上;他们有的做起了流动书贩,或是二手杂志摊贩,有的在自动取款机旁乞讨;他们还会在街头上厕所,搭讪路人,占用公共空间。城市治理者基于“破窗”理论,将他们不体面的生活视为“破窗”,因此不断缩减摊贩的摆摊空间。商业改善区则调整空间布局,消除任何一个角落与缝隙,将建筑造得直来直去。

米切尔花了5年时间与街头工作者生活在一起,由此提出与许多城市管理者观念相反的结论:街头工作者实际上为街区生产秩序,创造价值。他们之中,有的是书贩、杂志摊贩,有的是看摊人、占位者、运输工,他们相互合作,发展出友谊,并维系自尊;有的人成为其他人的导师,提供人生经验,人行道发挥了一种使人康复的力量。通过人行道上的非正式社会体系,人行道变得更安全了。

无家可归者看似为人行道带来了不美观的形象,导致越来越严格的城市管理。但米切尔认为,这种看法实际上没有理解城市生活的复杂性,没有看到人行道的内部生活,没有看到混乱背后的秩序,没有看到处在低谷中的人其实也在一套道德观念内,创造性地生活——人行道实则能发展出一套非正式社会控制体系,以维系人行道的秩序和安全。


纽约第六大道格林尼治街区   奥维·卡特 摄

米切尔记录了哈基姆·哈桑,一个在格林尼治大道和美国大道(又称第六大道)繁忙的交汇处摆摊卖书的非裔美国人,并把他定义为一个“街头知识分子”——“哈基姆并不只是会报书名而已。他对内容也一清二楚。我曾见识过他的博学多识足以令学者们惊讶,也目睹过他对没有接受过许多教育的顾客有多耐心:他们缺乏基本的概念,对书籍也了解不多。有时,他坐上几个钟头也见不着一个顾客;有时,他的摊点则会成为一个社交中心,男男女女在这里聚集讨论,直至入夜。”


人行道上的书摊 奥维·卡特 摄

在书中,米切尔提醒城市治理者和想要理解城市复杂生活的人们,非正式经济和社会生活具有巨大、无可替代的价值,同时也不必然等于在审美上令人不悦。《人行道王国》不仅获得米尔斯奖、洛杉矶时报奖年度图书,还成为普林斯顿大学、纽约大学等一流大学的社科课程阅读书目。

研究人行道时,米切尔尝试了很多方法,让人行道上的人发出自己的声音,甚至与街头的人们分享《人行道王国》的出版预付金与版税。他书写了摊贩和流浪汉为自己创造生存空间的故事,也访谈了城市决策者、议员、居民等群体,还邀请一位书贩来写后记。普利策奖得主奥维·卡特拍摄了第六大道上的人行道,用照片呈现他们和环境的关系。


米切尔·邓奈尔在街头当杂志摊贩 奥维·卡特 摄

米切尔·邓奈尔现为美国普林斯顿大学社会学系系主任,出版有《斯利姆的桌子》《人行道王国》《一个低处的世界:隔都的历史》等作品,另与吉登斯等人合著了经典的《社会学导论》。在米切尔看来,成功的城市生活中最基础的第一课,是人们必须对彼此承担起一点点公共责任,哪怕他们之间并无关联,“这种责任的本质是,哪怕没有雇佣关系,你也会去承担它”。《人行道王国》要呈现的就是这样的观点——这种健康的关系离不开城市人行道的物质基础,也需要一套充满人文关怀的城市治理思路。

美国历史学家罗宾·D.G.凯利认为,人行道将会彻底改变我们对“公共空间”的想法。人类学家萨斯基雅·萨森说,米切尔·邓奈尔向我们呈现了一个通常不为人所知的街道世界,这是一部深刻的、复杂的、感人的著作,猛地将你从自己的生活经验中拉出来,然后扔向另一个世界。

栏目主编:施晨露 文字编辑:施晨露 题图来源:奥维·卡特 摄
图片来源:出版方提供
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