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大学课堂怎么讲述丝绸之路?这堂课把教室“搬”进了上海博物馆
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来源:上观新闻 作者:裘雯涵 2020-01-16 11:42
摘要:跨校选修的同学说:“这堂课真的是干货满满,不虚此行。”

提到丝绸之路,你会想到什么?是高中课本上必考的知识点,还是《西游记》中玄奘师徒去西天取经的必经之路?

这个学期,由上海外国语大学全球文明史研究所王丁教授开设的通识选修课《丝绸之路》吸引了不少本校同学选修,还包括跨校选课的外校同学。让学生惊喜的是,原本以为晦涩难懂的知识,经过重新演绎后却变得生动有趣。此前,王丁甚至还将课堂“搬”到了上海博物馆里。跨校选修的华东政法大学张同学说:“王老师讲的内容和引用的文献资料,甚至很难在网上搜索到,真的是干货满满,不虚此行!”

【丝绸之路不只是一条“路”】

刚上课时,不少学生告诉王丁,高中历史课学到丝绸之路时,印象最深刻的就是这是一条汉武帝派张骞出使西域时所开辟的商道,以中国为起点,连接起了地中海各国。

不过,课本上寥寥几页就能概括的丝绸之路,真的仅仅就是一条“路”吗?“丝绸之路不是一条路,而是一个纵横交错的交通网络。”王丁告诉记者,在德国地理学家李希霍芬提出“丝绸之路”这个概念一百多年后,如今我们可以有根据地认为,历史的丝绸之路应该是一个复数的概念,涵括欧亚大陆以及北非上万公里长的路网。在数千年的历史变迁中,见证了无数国族、文化的兴衰,从东来西往的使节、商旅、求法僧,到扬名立功的战将屯垦的士卒,路网所达之处,无不是普通人生活的生老病死、悲欢离合。

王丁老师正在授课

自1992年前往德国求学后,王丁就选择学习中亚文明史和东方学。在柏林自由大学完成以新疆出土文书研究为主题的博士论文之后,王丁又前往日本京都大学进行研究,积累了国际前沿研究的经验。2012年回国任职后,他仍将丝绸之路研究作为自己教学和科研的主战场。

王丁告诉记者,1902年至1914年,德国曾经组织过中亚探险,从吐鲁番等地带回大量的古代文献和艺术品,大大地催生了丝绸之路的研究,使得柏林科学院成为研究的重镇,教学、科研在国际范围都处于领先地位。

和国外的“花团锦簇”相比,当初国内相关研究却寥寥。如今,随着国内相关学科的发展,王丁开设“丝绸之路”通识课程的初衷,也是希望引导学生的学术好奇心,拓宽视野,找到自己的兴趣与能力所在,初步掌握进入学术地探究一个题目、独立进行研究的方法。通过既生动又富于学理内涵的讲解,让更多学生产生学术兴趣,加入到相关学科的人才队伍中来。

【将课堂“搬”到博物馆】

纸上得来终觉浅,怎样让同学们对丝绸之路有更直观的感受?为此,王丁还将课程从教室搬到了博物馆里。在上海博物馆,通过对丝绸之路钱币的观察和讲解,学生们能够从“文物”的视角来了解历史的发展和变化。

选择这一主题,是因为丝绸之路是一条贸易之路,对丝绸之路钱币的研究也有着重要价值。作为政治性的产物,钱币上面的年号、图像、文字背后,隐藏着一个民族和国家的价值观。此外,选择这一主题也和上海博物馆很有“钱”相关,“这是我们一直以来的笑谈,说上博有钱是因为它是全世界收藏钱币最多的博物馆之一。”

在上海博物馆,同学们遇到了王丁请来的“外援”——上海博物馆研究馆员、青铜器与丝路钱币专家王樾。在他的讲解下,同学们才恍然大悟:原来小小一枚钱币,背后却有这么多值得探究。比如,安息王朝的钱币正面是国王,背面是神像,代表着君权神授;萨满王朝银币上国王的大胡子与飘带等,体现着伊朗的文化特色;阿拉伯金币上只印文字,没有形像,因为伊斯兰教有崇拜偶像的根本禁忌。

上海博物馆研究馆员、青铜器与丝路钱币专家王樾在博物馆给同学们授课

“课堂上不能板起脸来,干巴巴地讲解知识,而是要真正让同学们对课堂内容感兴趣。”王丁说。为了真正激发学生的学习兴趣,他还会根据他们的需求来调整授课内容。有一次,一位从新疆来的学生提出想要了解神秘的楼兰古国。原来,这名学生从小就对楼兰古国十分好奇,自己的父亲曾说要带他们去遗址看看,但始终没有机会成行。这个古丝绸之路上的小国为何只留下了一片废墟?为了满足学生的好奇心,王丁特意给课堂加料,准备了半个小时的楼兰专题,收获了学生的好评。

【大学“水课”不值得上】

丝绸之路的知识点太多,考试怎么办?王丁说,同学们大可不必担心。这堂课不安排考试,而是实行学期论文制。这个学期末,王丁就提出了三组论文题目样式供同学们参考,其中一道“丝绸之路也是____之路”的题目,让同学们“脑洞大开”。

有一位学生灵机一动,选择的题目是“丝绸之路也是馕之路”。为了写好这篇论文,他在查文献时还特意请教了自己的少数民族朋友。王丁告诉记者,“馕”确实是个值得研究的方向。 “馕”这个词来源于波斯语,暗示了这种面食可能有外来来源。

同学们认真听讲

据了解,新疆考古人员在3000年多前的哈密五堡、2800年前的且末县扎滚鲁克等地的墓葬中均发现了各种形态的馕。不过,目前馕传入中国的具体时间并没有确切的记载。“能否通过自主阅读和思考,将文物和文献结合,做进一步考证?通过论文写作,学生们可以尽早接触学术论文写作的门径。”王丁说。

结课之际,王丁还专门安排了一节课时用来讲评论文。他说,特意教授学生论文写作方法,是希望学期末学生收获的不只是一个冷冰冰的分数,而是能够真正学到一些东西。

据悉,“丝绸之路”是上海外国语大学重点打造的通识课之一。接下来学校还计划用三年左右的时间,分批打造30门通识教育核心课程,形成具有外语院校特色的通识教育核心课程体系。记者了解到,这类课程一般采用小班研讨的教学方式,将经典理论和前沿探索相结合,并促进学生自主学习,启发学生进行思考。同时,核心通识课也对授课教师提出了更高的要求。

就目前开设的通识课都会比较“水”的议论,记者征求了王丁的看法。他认为,通选课“水”的主要原因,是知识的基础性不够,有些选题活泼有余,扎实不足。就人文社会科学方面的课程而言,应该把逻辑思维训练、价值观、高尚艺术列为“稳定基本内核”课程。大学生只有短短的4年时间,应该珍惜。作为成年人,大学生面对林林总总的花样应该不目迷五色,而是应在扎实和花哨之间做出自己正确的选择。

栏目主编:徐瑞哲 文字编辑:裘雯涵
图片均由受访者提供。
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